The spiritual scientist / El científico espiritual

Everything happens for a reason, even if you are not aware of it. When realization comes, you will see the big picture in front of you. Give it time, great things are about to come.

 

The scientist in me: Origins

Everything started when I was 10 years old. I watched a tv program in which researchers described the study, isolation, and characterization of compounds with antibiotic activity from algae. I remember the huge glass containers. I remember people wearing lab coats working in the lab surrounded by equipment, glass bottles, and tubes. Since that moment, I could not get rid of the idea of exploring nature to find treatment options and even cures for diseases. Later on, I watched Medicine Man with Sean Connery and I got in love with the idea of becoming a researcher in the field of medicinal plants. I was just 11 years old when I watched that movie. I got so passionate about that movie that I went to visit the location where it was filmed. It was in Nanciyaga, Catemaco, Veracruz, Mexico. This place is located in Catemaco, a place well known for the “brujos” (witches), witchcraft, shamans, healers, and superstitions. I have family there and my parents used to take me and my sisters there almost every year for holiday.

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In high school, I learned how to make plant extracts which had anti-parasitic and antibiotic properties. I learned about fractionation, using solvents to extract different types of molecules from the plants. I did all that as an extra activity apart from my high school studies, an activity that I enjoyed a lot. I paid more and more attention to the diversity of medicinal plants in the country, in my town, in my village. I took several courses on medicinal plants, from cultivation to processing and pharmacological evaluation. Every time I went on holiday I would look at the plants I found on the way and try to remember the taxonomic classification or at least the scientific botanical description of the specimens I saw.

In my bachelor, I continue taking courses about traditional medicine, pre-Hispanic food, cacti, mushrooms, aromatherapy, organic agriculture, therapeutic magnetism, massage and I ended up doing a bit of chemistry to create a molecule with antiparasitic activity for my bachelor thesis. Although I was always interested in medicinal plants with psychotropic properties, it was an area that I would not touch at that time. I was not ready to explore that field because seeing my father with a mental disorder was very painful. I needed to get prepared for that, but life gave me a sign back then, a sign that turned out to be my passion over the coming years.

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I had the chance to treat patients using bio-magnetism and herbal medicine. I participated in several projects on medicinal plants included “la hierba del perro” (dog’s weed), “la hierba del chicle” (chewing gum plant) and I even collaborated on a project to produce biodiesel from Jatropha curcas. Then I changed the direction and worked for a while with herbal medicine and their pharmacokinetic interaction with anticancer drugs. Another project that I enjoyed a lot was on bacteria to develop assays for the screening of plant extracts, honey fractions and peptides with effect on the biofilm produced by Pseudomonas aureuginosa in Cystic fibrosis. After that, I focused on entho-veterinary medicine, specifically on the treatment of bovine mastitis using medicinal plants.

At this point in my career, I made another turn by focusing on viruses and bacteria. When coming to Hong Kong, I started working on osteoporosis and a compound derived from Chinese medicine for the treatment of osteoporosis. It has been a long, fruitful and enriching journey. Right now, I am focusing on psychiatric diseases, alternative medicine, and aromatherapy. At the moment, I am learning about the brain, emotions, impulsivity, inhibitions, the senses, stimulation, neuronal death, neurogenesis, the love molecule, and the spirit molecule.

Everything started when I was 10 years old. If I could go back in time and see myself face to face when watching that tv program, I would just look at that little girl smile, because I know she would find her way. No need to tell her anything, she will figure it out herself.

Science, my unconditional friend

As you can see, my academic journey was quite straight forward. I was attracted by nature and science and simply followed that path. Since I was very young, there was a force that guided me all the way from taking an extra course, learning languages to competing for scholarships at a national and international level. My passion for sciences was not only driven by the desire to learn more, curiosity or willingness to contribute to this world. My passion for science was also the only way I have to escape, to liberate myself, to save myself.

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I grew up in a middle-class family. My dad was a professor at the university and my most of childhood memories take place at the university, where I played when waiting for my dad to finish working. Back in the 80’s, he went to Germany to study his masters, he learned German and left the family behind to get his degree. He was a well-known and respected professor at the University. I will always be proud of him for all his academic performance and contributions. On the other hand, my mother didn’t even finish primary school. She quit school when she was 11 years old and her family roots come from the great Olmec culture, the mother culture in Mesoamerica. Due to her lack of education, my mother was very illiterate and had limited understanding of life and the world. I do not blame her since she was not exposed to anything else but poverty and ignorance. Her view about life included to get married, have children and die, she had no ambitions, no compassion, no sense of goodness.

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I grew up in a very dysfunctional environment where being an educated girl was a secondary goal. However, thanks to my father, my sisters and I got some encouragement to pursue a life beyond getting married and being a housewife. I will always be grateful to him for that. On the other hand, the atmosphere at home was always dark due to the lack of understanding, respect, and love. I will not discuss here all that I went through during those difficult years of my life. But it was difficult, extremely difficult. I just wanted to escape, go away, and never turn back. At school, I used to go out after classes and walk in the dark, looking at the moon. The moon was always there, so big, so bright, and she was there to see me crying and listen to me. I still talk to the moon until now, but now, our talks are full of joy and love. But she has always been there, the moon.

Since I wanted to get out of my “home”, the only thing that could help me to do that was science. I studied very hard to compete for opportunities outside my country. I worked very hard to build a good CV and finish my studies with satisfactory grades that would allow me to continue a career as an independent woman, somewhere, far far far away from Mexico. The way that people cope with suffering is very different. Of course, I also made use of easy ways to numb myself such as alcohol and sports. Luckily, I didn’t get into too much trouble with those habits. My passion for science saved me and gave me the opportunity to fulfill my dreams. It has been a path full of perseverance, patience, and a lot of hard work. I competed at a national level to get a scholarship to study English for one year at the University of Belize. Only 18 scholarships were awarded and I got one of them. After that, I applied to different universities to study my master’s degree. After being accepted at Utrecht University in the Netherlands, I needed to look for scholarships everywhere because I could not pay for my studies. It took me 2 years to go to the Netherlands and I didn’t let the difficulties stop me from fulfilling my goal. I remember that I needed to take the TOEFL exam and pass it with a very high score. On the day of the exam, I went to Mexico City. It was 6am in the morning. I was on the bus focusing on my exam, preparing myself psychologically to do my best and pass that exam. I was just sitting behind the bus driver when suddenly a man holding a gun has shouting in front of me. I had never seen a gun before. I was sure I was going to die. At the time he asked everybody to give him all that we had, I thought I was going to get shot because I didn’t want to give him my bag, not because of the money, but because I had my passport there, and I needed that to take my exam. I had to save money for a long time and work in a horrible place, with a horrible boss tolerating sexual harassment every day. I had to do that because my family didn’t want to support me with money to finish my bachelor. Why didn’t want to support me? Well, it was a very simple argument, I finished school and I could graduate without writing a thesis, so my research was useless and if I wanted to do that nonsense, I should pay for it myself. Nobody in my family even knew the horrible situation at my job. My boss didn’t touch me but psychologically harassed me. One day, I came back to work, weak as usual since I didn’t have money to eat. I got dizzy when standing up to arrange some files, he saw me and tried to “help”. I was just focusing on not passing out because I knew if I passed out I would be in danger in the hands of that horrible man. When I recovered, I noticed that the asshole was touching my breast. He excused himself saying that he was helping me. The next day, I just went there to tell him that I quit. Even though I needed the money, I didn’t even come back for my last payment. I was working at an insurance company, the only place where I could work part-time and continue my research to complete my bachelor. So, it took me a lot of effort, sacrifice, and humiliation to save money for the TOEFL exam and that guy, with his gun, was not going to throw away all that I did to pursue my dreams. I had the gun just 50 cm away from me and all that I had in my mind was, “I will not give you my purse because I want to present my exam”. When he got distracted, instinctively I hid my purse behind my back. But then, another problem arose “I should give him something, anything or I might get hurt”. I put my hands in my pockets looking for some money, I just had enough money for the transportation, lunch, and nothing else, it was around 10 USD. I got some coins and hope that he would not see that I only gave him a couple of pesos. There was another thief at the back of the bus who was collecting all the valuables while the guy with the gun controlled the driver and scared people. The second thief approached me and I just threw the coins in his bag. He didn’t even look, he didn’t see I had my purse behind my back. I could not move. The guy with the gun wave his gun in front of me, he shouted for the last time and got off the bus. I started shaking and crying so bad that a woman on the bus tried to comfort me saying “don’t worry, they just left”. It was around 7am in the morning and I could not stop crying. People got in the bus and look at me but ignore me. I could not hide my feelings. I was so scared. I realized how much I was suffering and how I far was willing to go to get out of that place. I was willing to get shot instead of handing in my official ID because that was the only opportunity I had at that time to continue with my career and get out of the place where I could not handle to be any longer. My exam was at 8:30am. I got off the bus and sit on a bench in front of the building where I had to take my exam. It was still dark. I wanted to repress the feelings and calm down so I could take my exam, but I couldn’t repress them. Instead, I gave myself 15 minutes to cry and let everything out. After those minutes, the remaining time was empowering time! I focused so hard on my exam, on my dream to go to Holland to do my masters in one of the most prestigious Universities in the world. I saw myself wearing a lab coat, studying nature and discovering what nature already has in it. I saw myself happy and successful. Before crossing the street to enter the building, I said this to myself “Those horrible people are the reason why I want to get out of this country. They stole my money, but they will not steal my career”. After I cross the door of the building, I stopped shaking, I blocked everything what happened. I did my exam and one month later I got the results. I needed 92 points to get to the university, I got 98.

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I believe that my life propose was much bigger than anything else. Although I struggled in life, I grabbed science as strongly as I could. My passion for knowledge and nature kept me away from other destructive behavior. I am not saying that I was not involved in destructive behavior, I was, but at least I didn’t end up so bad and I could recover from it. Science was there for me to guide me and save me.

The science/spirituality dilemma

My academic life has been very fruitful. I enjoyed the challenges all the way long. I do not consider myself smart but hard working. Thanks to my hard work and dedication I could complete my studies. I was full of ambition, I wanted to be the best, I wanted to change the world!

Only recently could I notice two very frequent elements in the academic environment, the “ego” and “narcissism”. For already a couple of years, I have been working on my spiritual development and this path helped me identify the ego and narcissism much easier. I am a narcissist too. After taking the Narcissistic Personality Inventory test, I saw all my narcissistic traits. Not all narcissistic behavior is bad though. Some of those traits have pushed me to take the risk, grow and perform at my best. Now I know that I can use those traits to my favor without affecting people around me which is a very good balance. However, the ego and narcissism became very evident to me after my spiritual awakening in the Himalayas at such extent that I got lost. I lost my purpose in academia. I lost my purpose in life.

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I grew up surrounded by books because of my dad and I was exposed to the academic environment since I was very young. Academia was very familiar to me, so natural. The competitiveness and difficulties of the academic world were not strange to me. The academic environment can be very demanding and competitive. I had to work very hard and show I was the best! This attitude fed my ego for years and enhanced my narcissistic traits. Only when I came back from Nepal did I see a totally different picture. I reflect on my current environment and my previous academic years. Stepping on each other, jealousy, bad intentions, humiliation, showing off, lying. After I came back from my spiritual awakening in Nepal, the world looked different, so alive! My senses were very sharp and I had indescribable inner peace. I was aware of my surroundings, but that awareness I gained also showed me the dark side of the world, people creating and perpetuating their own misery, people fighting against each other, lying to each other, pretending, trying to be better than each other at all cost, living in an imaginary place in their own heads, creating a fake environment full of lies, fantasies and appearances for the sake of feeding their ego and avoiding facing their own reality. I was devastated when I saw all that. I didn’t want to be part of it. I didn’t want to contribute to the wave of destruction and unconsciousness I was seeing in front of me. But what about my professional career? I started doubting. I’m supposed to compete, to show I am the best, to show off my research! At that time, the contrast between my surroundings and my inner peace was immense. I felt that I didn’t fit in this world and wanted to get away from the madness.

I fall into depression for several months. I could not even get up the bed, eat or move. I just wanted to shut down and avoid going outside. What was the point of going out and “live”? I used to think. I felt that my professional goals collapsed. Is it possible that I can be a scientist, a spiritual scientist and contribute to this world without engaging in the egoic and narcissistic practices I am seeing around? Back then, it seemed impossible. Leaving everything behind, go back to the mountains and live a very simple life was extremely appealing at that time. My new spiritual state was not fully integrated into my life and confusion arose from that.

The light came to my life during those times of darkness. I searched for help to understand what was happening to me and make sense of the nonsense of the world. The universe in its immense wisdom got me involved into that evolving experience and confusing state. The worse and more confused I felt about my purpose in life, the more I was getting prepared to the realization that the universe wanted to give me. In the search for answers, I got guided by my very good Buddhist friend. At that time, he told me that the situation I was facing had a bigger purpose and I needed to trust it. It was difficult for me to trust since I needed answers, but at the end, I listened to him and surrendered myself to the teaching experience. I also met a wonderful being who changed my life. At first, it seemed that our paths randomly met. But now, I am sure that we were meant to meet. He has guided me through his experience, wisdom and selfless love to understand my spiritual journey. After months of putting myself back together and being receptive to the teachings and supports from my friends, I could integrate my spiritual side to the settings of the modern life.

I have managed to merge very fundamental values into my professional life. I understood that being a scientist is not foreign to having a spiritual side. On the contrary, combining both elements opens a new level of understanding of the world. Now I can share my findings to other colleagues at the university without feeding my ego. The sharing sessions are fueled by my passion, curiosity, and commitment to benefit other people. I put so much love to my work that I am surviving in the academic environment without feeding the ego and narcissism inside me. I have found a powerful force that motivates me to give more, work hard, and guides me to focus on a meaningful direction. The combination of spirituality and science in my professional career is not only being beneficial to me, but also to my colleagues, friends or anybody I encounter. I am getting benefitted because my passion and purpose in life are aligned in a meaningful, selfless and compassionate way. I finally understood and put in practice growing in academia without being driven by my ego and narcissism. I am able to spread the love and passion I have for science with the people around me. I motivate my friends and colleagues to follow their dreams, to give their best and help each other. I spread the culture of “no competition”. We all have a purpose in life. We all are here to fulfill our purpose as individuals. Preventing other people to grow, as sometimes happens in academia, by cutting their wings brings no good to anybody, but only propagates the degradation of society. I am using my new understanding of life to touch others’ lives, inspire, motivate and believe in the goodness of people so they can bring their best out and shine!

I want to continue my professional career as a spiritual scientist combining the best of both, the unmanifested and manifested worlds. This combination is feasible and will benefit human kind. My purpose was revealed to me when I was only 10 years old and was shaped over the years with a lot of ups and downs.

Everything happens for a reason, even if you are not aware of it. When realization comes, you will see the big picture in front of you. Give it time, great things are about to come.

By Dalinda Sánchez

 


El científico espiritual

Todo sucede por alguna razón, incluso si no estás consciente de ello. Cuando llegue la realización, verás el panorama general en frente a ti. Dale tiempo, grandes cosas están por venir.

El científico en mí: Orígenes

Todo comenzó cuando tenía 10 años. Miré un programa de televisión en el que se describía el estudio, el aislamiento y la caracterización de los compuestos con actividad antibiótica de las algas. Recuerdo los enormes contenedores de vidrio. Recuerdo a los investigadores usando batas de laboratorio, los contenedores de vidrio y tubos. Desde ese momento, no pude deshacerme de la idea de explorar la naturaleza para encontrar opciones de tratamiento e incluso curas para enfermedades. Más tarde, vi a la película “El curandero de la Selva” con Sean Connery y me enamoré de la idea de convertirme en investigadora en el campo de las plantas medicinales. Tenía solo 11 años cuando vi esa película. Me apasioné tanto con la película que visité el lugar donde fue filmada. Fue en Nanciyaga, Catemaco, Veracruz, México. Este lugar está ubicado en Catemaco, un lugar conocido por los brujos, brujería, chamanes, curanderos y supersticiones. Tengo familia allí y mis padres solían llevarme a mí y a mis hermanas casi todos los años durante las vacaciones.

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En la preparatoria, aprendí cómo hacer extractos de plantas que tenían propiedades antiparasitarias y antibióticas. Aprendí sobre el fraccionamiento usando solventes para extraer diferentes tipos de moléculas de las plantas. Hice todo eso como una actividad adicional aparte de mis estudios de preparatoria, un ejercicio que disfruté mucho. Puse más y más atención a la diversidad de plantas medicinales en el país y en mi pueblo. Tomé varios cursos sobre plantas medicinales, desde el cultivo hasta el procesamiento y la evaluación farmacológica. Cuando salía de vacaciones, miraba las plantas que encontraba en el camino y trataba de recordar la clasificación taxonómica o al menos la descripción botánica científica de los especímenes que encontraba a mi paso.

En mi licenciatura, seguí tomando cursos sobre medicina tradicional, comida prehispánica, cactus, setas, aromaterapia, agricultura orgánica, magnetismo terapéutico, masajes y terminé haciendo un poco de química para crear una molécula con actividad antiparasitaria para mi tesis de licenciatura. Siempre me interesaron las plantas medicinales con propiedades psicotrópicas, era un área que no tocaría en ese momento. No estaba lista para explorar ese campo porque ver a mi padre sufrir de una enfermedad mental fue muy doloroso. Necesitaba prepararme para eso, pero la vida me dio una señal en ese entonces, una señal que resultó ser mi pasión en los años futuros.

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Tuve la oportunidad de tratar a pacientes con bio-magnetismo y hierbas medicinales. Participé en varios proyectos sobre plantas medicinales como “la hierba del perro”, “la hierba del chicle” e incluso colaboré en un proyecto para producir biodiesel de Jatropha curcas. Luego cambié de dirección y trabajé por un tiempo con la medicina herbal y su interacción farmacocinética con medicamentos contra el cáncer. Otro proyecto que disfruté mucho fue en bacterias para desarrollar ensayos para la detección de extractos de plantas, fracciones de miel y péptidos con efecto en la biopelícula producida por Pseudomonas aureuginosa en la fibrosis quística. Luego me concentré en la medicina veterinaria, específicamente en el tratamiento de la mastitis bovina con plantas medicinales.

En este punto de mi carrera, volví a centrarme en los virus y las bacterias. Cuando vine a Hong Kong, comencé a trabajar en la osteoporosis y un compuesto derivado de la medicina China para el tratamiento de la osteoporosis. Ha sido largo, fructífero y enriquecedor. Ahora, me estoy centrando en las enfermedades psiquiátricas, la medicina alternativa y la aromaterapia. Estoy aprendiendo acerca del cerebro, las emociones, la impulsividad, las inhibiciones, los sentidos, la estimulación, la muerte neuronal, la neurogénesis, la molécula del amor y la molécula del espíritu.

Todo comenzó cuando tenía 10 años. Si pudiera volver atrás en el tiempo y verme cara a cara cuanto estaba mirando ese programa de televisión, solo miraría a esa pequeña niña y sonreiría, porque sé que ella encontraría su camino. No habría necesidad de decirle nada, ella misma se daría cuanta de cuál sería su camino.

Ciencia, mi amiga incondicional

Como puedo ver, mi camino académico fue bastante directo. Me atrajo la naturaleza y la ciencia y simplemente seguí ese camino. Desde muy pequeño, había una fuerza que me guiaba desde el curso extra de adultos, aprendiendo idiomas hasta compitiendo por becas a nivel nacional e internacional. Mi pasión por las ciencias no fue solo el deseo de aprender más, la curiosidad o la voluntad de contribuir a este mundo. Mi pasión por la ciencia fue también la única forma en que tengo que escapar, liberar yo mismo, para salvarme.

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Crecí en una familia de clase media. Mi papá era profesor en la universidad y la mayor parte de los recuerdos de la infancia tienen lugar en la universidad, donde jugué cuando esperaba que mi padre terminara de trabajar. En los años 80, él se fue a Alemania a estudiar a su maestría, aprendió alemán y dejó atrás a la familia para obtener su título profesional. Era un profesor bien conocido y respetado en la Universidad. Siempre estaré orgulloso de él por todo su rendimiento académico y sus contribuciones. Por otro lado, mi madre ni siquiera terminó la escuela primaria. Dejó la escuela cuando tenía 11 años y sus raíces familiares provienen de la gran cultura olmeca, la cultura madre de Mesoamerica. Debido a su falta de educación, mi madre era muy analfabeta y tenía un conocimiento limitado de la vida y del mundo. No la culpo porque no estaba expuesta a nada más que pobreza e ignorancia. Su punto de vista sobre la vida incluía casarse, tener hijos y morir, no tenía ambiciones, ni compasión, ni sentido de la bondad.

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Crecí en un ambiente muy disfuncional donde ser una niña educada era un objetivo secundario. Sin embargo, gracias a mi padre, mis hermanas y yo conseguimos un poco de ánimo para seguir una vida más allá de casarnos y ser una esposa de la casa. Siempre estaré agradecido con él por eso. Por otro lado, el ambiente en el hogar siempre estuvo oscuro debido a la falta de comprensión, respeto y amor. No discutiré aquí todo lo que pasé durante esos difíciles años de mi vida. Pero fue difícil, extremadamente difícil. Solo quería escapar, irme y nunca volver atrás. En la escuela, solía salir después de clases y caminar en la oscuridad, mirando la luna. La luna siempre estaba allí, tan grande, tan brillante, y estaba allí para verme llorar y escucharme. Todavía hablo con la luna hasta ahora, pero ahora, nuestras conversaciones están llenas de alegría y amor. Pero ella siempre ha estado allí, la luna.

Como quería salir de mi “hogar”, lo único que podía ayudarme a hacer eso era la ciencia. Estudié mucho para competir por oportunidades fuera de mi país. Trabajé mucho para construir un buen CV y terminar mis estudios con calificaciones satisfactorias que me permitieran continuar una carrera como mujer independiente, en algún lugar, muy lejos de México. La forma en que las personas lidian con el sufrimiento es muy diferente. Por supuesto, también usé formas fáciles de adormecerme, como el alcohol y los deportes. Por suerte, no me metí en demasiados problemas con esos hábitos. Mi pasión por la ciencia me salvó y me dio la oportunidad de cumplir mis sueños. Ha sido un camino lleno de perseverancia, paciencia y mucho trabajo duro. Competí a nivel nacional para obtener una beca para estudiar inglés durante un año en la Universidad de Belice. Solo se otorgaron 18 becas y obtuve una de ellas. Después de eso, apliqué a diferentes universidades para estudiar la maestría. Después de ser aceptada en la Universidad de Utrecht en los Países Bajos, necesitaba buscar becas en todas partes porque no podía pagar mis estudios. Me llevó 2 años ir a los Países Bajos y no dejé que las dificultades me impidieran alcanzar mi objetivo. Recuerdo que necesitaba tomar el examen TOEFL y pasarlo con un puntaje muy alto. El día del examen, fui a la Ciudad de México. Eran las 6 de la mañana. Estaba en el autobús enfocándome en mi examen, preparándome psicológicamente para hacer mi mejor esfuerzo y aprobar ese examen. Estaba sentado detrás del conductor del autobús cuando, de repente, un hombre con una pistola grita delante de mí. Nunca antes había visto un arma. Estaba segura de que iba a morir. Cuando le pidió a todo el mundo que le diera todo lo que teníamos, pensé que me iban a disparar porque no quería darle mi bolsa, no por el dinero, sino porque tenía mi pasaporte allí y yonecesitaba para tomar mi examen. Tuve que ahorrar dinero por un largo tiempo y trabajar en un lugar horrible, con un jefe horrible tolerando el acoso sexual todos los días. Tuve que hacerlo porque mi familia no quería apoyarme con dinero para terminar mis estudios. ¿Por qué no querías apoyarme? Bueno, fue un argumento muy simple, terminé la escuela y pude graduarme sin escribir una tesis, por lo que mi investigación era inútil y sin sentido y si quería hacer la tesis entonces debería pagar los gastos yo misma. Nadie en mi familia supo de la situación horrible en mi trabajo. Mi jefe no me tocó, pero me acosó mucho psicológicamente. Un día, volví a trabajar, débil como siempre, ya que no tenía dinero para comer. Me mareé al pararme para arreglar algunos archivos, él me vio y trató de “ayudar”. Me estaba centrando en no desmayarme porque sabía que si me desmayaba estaría en peligro en manos de ese hombre horrible. Cuando me recuperé, noté que el pendejo estaba tocando mis senos. Se excusó diciendo que me estaba ayudando. Al día siguiente, fui allí para decirle que renunciaba. Aunque necesitaba el dinero, ni siquiera regresé para mi último pago. Estaba trabajando en una compañía de seguros, el único lugar donde podía trabajar a tiempo parcial y continuar con mi investigación para completar mi licenciatura. Entonces, me tomó mucho esfuerzo, sacrificio y humillación ahorrar dinero para el examen TOEFL y ese tipo, con su arma, no iba a tirar todo lo que hice para perseguir mis sueños. Tenía el arma a solo 50 cm de distancia de mí y todo lo que tenía en mente era: “No te daré mi bolso, solo porque quiero presentar mi examen”. Cuando se distrajo, instintivamente oculté mi bolso a mis espaldas. Pero luego, surgió otro problema: “Debería darle algo, cualquier cosa o podría salir lastimada”. Puse mis manos en mis bolsillos buscando algo de dinero, solo tenía suficiente dinero para el transporte, el almuerzo y nada más, era alrededor de 10 USD. Encontré algunas monedas y esperé a que no viera que solo le daría un par de pesos. Había otro ladrón en la parte trasera de los autobuses que recogía todos los objetos de valor mientras el tipo con la pistola controlaba al conductor y asustaba a la gente. El segundo ladrón se acercó a mí y simplemente tiré las monedas en su bolso. Ni siquiera miró, no vio que tenía mi bolso a mis espaldas. No pude moverme El tipo con la pistola agitó su arma delante de mí, gritó por última vez y bajó del autobús. Empecé a temblar y llorar tan mal que una mujer en el autobús trató de consolarme diciéndome “no te preocupes, ya se fueron”. Eran alrededor de las 7 de la mañana y no pude dejar de llorar. La gente subió al autobús y me miró llorando, pero me ignoraron. No pude esconder mis sentimientos. Estaba tan asustada. Me di cuenta de lo mucho que estaba sufriendo y de cuánto estaba dispuesta a hacer para salir de ese lugar. Estaba dispuesta a recibir un disparo en lugar de entregar mi identificación oficial porque esa era la única oportunidad que tenía en ese momento para continuar con mi carrera y salir del lugar donde no podía estar más. Mi examen fue a las 8:30 a.m. Me bajé del autobús y me senté en un banco frente al edificio donde tuve que tomar el examen. Todavía estaba oscuro. Quería reprimir los sentimientos y calmarme para poder hacer mi examen, pero no pude reprimirlos. En cambio, me di 15 minutos para llorar y dejarlo salir todo. ¡Después de esos minutos, el tiempo restante fue para recobrar fuerzas! Me concentré tanto en mi examen, en mi sueño de ir a Holanda a hacer mi maestría en una de las Universidades más prestigiosas del mundo. Me vi usando una bata de laboratorio, estudiando la naturaleza y descubriendo lo que la naturaleza ya tiene en ella. Me vi feliz y exitosa. Antes de cruzar la calle para ingresar al edificio, me dije: “Esas personas horribles son la razón por la que quiero salir de este país. Me robaron el dinero, pero no robaron mi carrera “. Después de cruzar la puerta del edificio, dejé de temblar, bloqueé todo lo que pasó. Hice mi examen y un mes después obtuve los resultados. Necesitaba 92 puntos para llegar a la universidad, obtuve 98.

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Creo que mi propuesta de vida fue mucho más grande que cualquier otra cosa. Aunque tuve muchas dificultades en la vida, me aferre a la ciencia lo más fuerte que pude. Mi pasión por el conocimiento y la naturaleza me mantuvo alejada de otras conductas destructivas. No estoy diciendo que no estaba involucrada en un comportamiento de destrucción, lo era, pero al menos no terminé tan mal y pude recuperarme de él. La ciencia estaba allí para guiarme y salvarme.

El dilema de la ciencia / espiritualidad

Mi vida académica ha sido muy fructífera. Disfruté de los desafíos todo el tiempo. No me considero inteligente, pero sí muy trabajadora. Gracias a mi arduo trabajo y dedicación pude completar mis estudios. Estaba llena de ambición, quería ser la mejor, ¡quería cambiar el mundo!

Hace poco pode notar dos elementos muy frecuentes en el ambiente académico, el “ego” y el “narcisismo”. Ya hace un par de años, he estado trabajando en mi desarrollo espiritual y este camino me ayudó a identificar el ego y el narcisismo mucho más fácilmente. Yo también soy narcisista. Después de tomar la prueba “Narcissistic Personality Inventory”, vi todos mis rasgos narcisistas. Sin embargo, no todo el comportamiento narcisista es malo. Algunas de esas características me han empujado a arriesgarme, crecer y dar lo mejor. Ahora sé que puedo utilizar esos rasgos a mi favor sin afectar a las personas a mi alrededor, lo cual es un muy buen equilibrio. Sin embargo, el ego y el narcisismo se hicieron muy evidentes después de mi despertar espiritual en el Himalaya en tal medida que me perdí. Perdí mi propósito en la academia. Perdí mi propósito en la vida.

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Crecí rodeada de libros debido a mi padre y estuve expuesta al ambiente académico desde que era muy joven. La Academia me era muy familiar, tan natural. La competitividad y las dificultades del mundo académico no me resultaron extrañas. El entorno académico puede ser muy contundente. ¡Tuve que trabajar mucho y demostrar que era la mejor! Esta actitud alimentó a mi ego durante años y mejoró mis rasgos narcisistas. Solo cuando volví de Nepal vi una imagen totalmente diferente. Reflexioné sobre mi entorno actual y mis años académicos anteriores. Pisar el uno al otro, celos, malas intenciones, humillación, alardear, mentir. Después de regresar de mi despertar espiritual en Nepal, el mundo se veía diferente, ¡tan vivo! Mis sentidos eran muy agudos y tenía una paz interior indescriptible. Era consciente de lo que me rodeaba, pero esa conciencia que obtuve también me mostró el lado oscuro de los mundos, las personas que crean y perpetúan su propia miseria, las personas que luchan entre sí, mintiéndose, fingiendo, tratando de ser mejores que los demás a toda costa, viviendo en un lugar imaginario en sus propias cabezas, creando un ambiente falso lleno de mentiras, fantasías y apariencias para alimentar su ego y evitar enfrentar su propia realidad. Estaba devastada cuando vi todo eso. No quería ser parte de eso. No quería contribuir a la ola de destrucción e inconsciencia que estaba viendo frente a mí. ¿Pero qué hay de mi carrera profesional? Comencé a dudar. Se supone que debo competir, para demostrar que soy la mejor, para mostrar mi investigación. En ese momento, el contraste entre mi entorno y mi paz interior era inmenso. Sentí que no encajaba en este mundo y quería alejarme de la locura.

Caí en la depresión por varios meses. Ni siquiera podía levantarme, comer o moverme. Solo quería cerrarme y evitar salir. ¿Cuál era el punto de salir y “vivir”? Solía pensar. Sentí que mis objetivos profesionales colapsaron. ¿Es posible que pueda ser un científico, un científico espiritual y contribuir a este mundo sin involucrarme en las prácticas egoístas y narcisistas que estoy viendo? En aquel entonces, parecía imposible. Renunciad a todo, volver a las montañas y vivir una vida muy simple fue extremadamente atractivo en ese momento. Mi nuevo estado espiritual no estaba completamente integrado en mi vida y surgió la confusión.

La luz vino a mi vida durante esos tiempos de oscuridad. Busqué ayuda para comprender lo que me estaba sucediendo y para dar sentido a las tonterías del mundo. El universo en su inmensa sabiduría me involucró en esa experiencia de evolución y estado confuso. Por más mal y más confundida que me sentía acerca del propósito en la vida, más me estaba preparando para la realización que el universo quería darme. En la búsqueda de respuestas, me guié por mi muy buen amigo budista. En ese momento, me dijo que la situación a la que estaba enfrentando tenía un propósito más grande y necesitaba confiar en él. Fue difícil para mí confiar ya que necesitaba respuestas, pero al final, lo escuché y me entregué a la experiencia de aprendizaje. También conocí a un ser maravilloso que cambió mi vida. Al principio, parecía que nuestros caminos se conocían al azar. Pero ahora, estoy segura de que debíamos encontrarnos. Me ha guiado a través de su experiencia, sabiduría y amor desinteresado para comprender mi viaje espiritual. Después de meses de volver a sentirme fuerte y de ser receptiva a las enseñanzas y los apoyos de mis amigos, pude integrar mi lado espiritual a la configuración de la vida moderna.

He logrado unir valores muy fundamentales en mi vida profesional. Entendí que ser un científico no es extraño a tener un lado espiritual. Por el contrario, combinar ambos elementos abre un nuevo nivel de comprensión del mundo. Ahora puedo compartir mis hallazgos con otros colegas de la universidad sin alimentar mi ego. Las sesiones de intercambio son alimentadas por mi pasión, mi curiosidad y mi compromiso de beneficiar a otras personas. Puse tanto amor en mi trabajo que estoy sobreviviendo en el ambiente académico sin alimentar el ego y el narcisismo dentro de mí. He encontrado una fuerza poderosa que me motiva a dar más, a trabajar duro y me guía a enfocarme en una dirección significativa. La combinación de espiritualidad y ciencia en mi carrera profesional no solo es beneficiosa para mí, sino también para mis colegas, amigos o cualquier persona con la que me encuentro. Me estoy beneficiando porque mi pasión y mi propósito en la vida están alineados de una manera significativa, desinteresada y compasiva. Finalmente entendí y puse en práctica el crecer en la academia sin ser impulsada por mi ego y narcisismo. Soy capaz de difundir el amor y la pasión que tengo por la ciencia con las personas que me rodean. Motivo a mis amigos y colegas a seguir sus sueños, dar lo mejor de sí mismos y ayudarse mutuamente. Difundí la cultura de “no competencia”. Todos tenemos un propósito en la vida. Todos estamos aquí para cumplir nuestro propósito como individuos. Evitar que otras personas crezcan, como sucede a veces en la academia, cortando sus alas no trae ningún bien a nadie, sino que solo propaga la degradación de la sociedad. ¡Estoy usando mi nueva comprensión de la vida para tocar vidas, inspirar, motivar y creer en la bondad de las personas para que puedan sacar lo mejor de sí mismas y brillar!

Quiero continuar mi carrera profesional como un científico espiritual que combina lo mejor de los mundos, no manifestados y manifestado. Esta combinación es factible y beneficiará a la humanidad. Mi propósito fue revelado cuando tenía solo 10 años y se formó a lo largo de los años con muchos altibajos.

Todo sucede por alguna razón, incluso si no estás consciente de ello. Cuando llegue la realización, verás el panorama general en frente a ti. Dale tiempo, grandes cosas están por venir.

Escrito por Dalinda Sánchez

 

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